Cuando una persona entra en tu bar y pide una bebida con las instrucciones: «Dame lo mejor que tengas», entregas. Y eso es exactamente lo que hizo el difunto Dick Bradsell mientras estaba bartending en la Soho Brasserie de Londres en la década de 1980, cuando se encargó de esta demanda en particular.

En respuesta, Bradsell – que pasó a ser considerado como el padre del renacimiento del cóctel de Londres en los años 90 – fabricó una mezcla rejuvenecedora de vodka (el espíritu preferido en ese momento), espresso y licor de café. Inicialmente llamó a la bebida el espresso vodka, pero desde entonces se ha hecho conocido como el Espresso Martini. El tiple con cafeína alimentó la vida nocturna de Londres a lo largo de los años 80 y 90, y se estableció como un elemento básico del cóctel londinense.

«Desde el brunch hasta las fiestas nocturnas siempre verás a alguien bebiendo un Espresso Martini», dice Andrei Marcu, gerente de un bar en Coupette en Londres. «La belleza de Londres es que puedes encontrar un buen Espresso Martini sin importar dónde estés. Usted puede simplemente caminar por un bar en una calle completamente al azar, entrar, y obtendrá un gran Espresso Martini.»

En Londres, la mayoría de los bares están equipados con máquinas exprés, una herramienta mucho más rara de encontrar tras las rejas en otras partes del mundo, especialmente en Estados Unidos. (Esa es una de las razones por las que el Espresso Martini no ha alcanzado tales alturas en los Estados Unidos). Mientras que Australia, con su prominente cultura del café, le da a Londres una carrera por su dinero cuando se trata de la elaboración de espresso martinis de clase mundial, su ciudad de origen ha establecido el estándar moderno de excelencia para el cóctel. Ya sea que esté en un pub o en un bar de hotel de 5 estrellas, puede esperar recibir una versión bien ejecutada de la icónica bebida. Se ha vuelto tan popular que Londres acoge un festival anual de cinco días espresso martini.

«Creo que lo que lo hizo popular es el hecho de que logró hacerlo en menús en cadenas de restaurantes y bares», dice Marcu. «Tal vez sus recetas no mostraban esta maravillosa bebida en su mejor momento, pero ayudó a difundir la palabra, y los consumidores comenzaron a solicitarla y a disfrutarla cada vez más».

Agostino Perrone, director de mixología de Connaught Bar en Londres , nombrado como el Mejor Bar del Mundo en 2020, atribuye el auge de la cultura del café y el énfasis en el abastecimiento de frijoles tostados locales de alta calidad como razones adicionales para los devotos seguidores del Espresso Martini. Con el mayor enfoque en el café premium, nuevos licores de café también han entrado en el mercado, elevando aún más el cóctel.

Pero a pesar de que la mayoría de los bares de Londres pueden hacer el clásico moderno de Bradsell, no es un cóctel sencillo de perfeccionar, por lo que encontrará un Espresso Martini de calidad difícil de conseguir en ciudades como Nueva York. Estos son algunos consejos para producir una versión de primer nivel, dondequiera que vivas.

QUÉ HACER AL HACER UN MARTINI ESPRESSO

Use espresso fresco con una buena crema.

Si hay una práctica recomendada para mejorar su Espresso Martinis, es esta. Sin un espresso fuerte recién elaborado, su cóctel está preparado para el fracaso. La crema (la espuma bronceada que flota encima del espresso después de su elaboración) contiene aceites grasos que le dan al cóctel su cabeza , un detalle que es esencial para la textura de la bebida – y la fuerza de la cerveza asegura que el cóctel no sepa demasiado diluido.

«El asado espresso es crucial», dice Marcu. «El café es muy complejo en sabor. El tostado que está usando y la forma en que está tirando de su café hará la diferencia en su Espresso Martini.»

Busque un licor de café de primera calidad.

No hace falta decir que los ingredientes pobres producirán un cóctel malo. Independientemente de su capacidad técnica y know-how, un licor de café empalagoso y aburrido inhibirá su capacidad para elaborar el Espresso Martini perfecto. Afortunadamente, nuevos licores de café artesanal han entrado en el mercado, mejorando enormemente el potencial del Espresso Martini.

Clava la técnica

Como siempre, la técnica lo es todo. «La forma en que estás sacudiendo la bebida, el tipo de hielo que estás usando y cuánto te aéreas marcan la diferencia», dice Marcu. Si estás usando un espresso premium, un vodka súper premium y un licor de café de calidad, el resto depende de ti.

«Primero, vierto todos mis ingredientes en una coctelera», dice Marcu. «A continuación, mezclo a mano la mezcla sólo para asegurarme de incorporar tanto aire en el líquido como sea posible. En tercer lugar, sacudo la bebida con buenos cubitos de hielo [léase: proporcionado y claro]. Y por último, esfuerzo la bebida del hielo y le doy un batido seco rápido antes de verterla en un coupé frío o vidrio martini del congelador. Siempre obtiene la textura perfecta usando este método.»

Sebastián de Artesian también fomenta una mezcla rápida de los ingredientes para una mayor formación. No es necesario, pero requiere menos energía y esfuerzo del cantinero, lo que podría ser beneficioso en el transcurso de una noche. También querrás asegurarte de llenar la lata con una gran cantidad de hielo. El espresso caliente hará que el hielo se derrita más rápido de lo que normalmente lo haría, por lo que es imperativo tener suficiente hielo en la lata para mantener una temperatura lo suficientemente baja como para evitar producir un Espresso Martini demasiado diluido y poco espumado.

QUÉ EVITAR AL HACER UN MARTINI ESPRESSO

No lo endulces demasiado.

La dulzura proviene de dos fuentes en esta bebida: el licor de café y el jarabe simple. Es un cóctel fácil de endulzar sin saberlo. El Brix (contenido de azúcar) de cada licor de café es diferente. Dependiendo de la que utilice, es posible que necesite o no jarabe simple en su Espresso Martini, o puede que desee hacer algunos ajustes leves a la receta.

El licor de café Mr Black, por ejemplo, es más amargo y cafetalero que dulce, por lo que el jarabe simple podría ser beneficioso al mezclarlo en un Espresso Martini. Kahlua de la vieja escuela, por otro lado, se inclina un poco más dulce, por lo que el jarabe simple puede no ser necesario. El azúcar también afecta la textura del Espresso Martini. Cuanto más azúcar contenga la bebida, más cremosa será la espuma. El uso de menos azúcar producirá una espuma que es ventilada como el agua blanca o la espuma de mar. Perrone recomienda prestar atención a este detalle mientras se mezcla porque es una de las pocas cosas que pueden enviar la mezcla mal.

Evite agitar demasiado.

«La sobre-dilución es tu principal enemigo», dice Marcu. «Usted tiene café, que es 99 por ciento de agua. Agitar en exceso la bebida creará una bebida muy débil y desequilibrada». Parece obvio, pero vale la pena prestar especial atención a este destacado detalle técnico.

Si optas por una mezcla rápida a mano, la mitad del trabajo ya está hecho para ti, porque la acción genera espuma sin dilución. Pero, si estás sacudiendo el cóctel con latas, como la mayoría de los camareros tienden a hacer, hay una fina línea entre completamente sacudido y demasiado diluido. Puede que no lo claves la primera vez, pero después de hacer algunos Espresso Martinis tendrás una idea de cuánto es demasiado, y cuánto es justo. Como siempre, la práctica es perfecta.

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